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2014年12月30日

『赤毛のアン』で英語づけ〜〝発想の転換〟が運命を変える~その①│茂木健一郎

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高校1年のときに『赤毛のアン』を原書で読むことによって英語力が飛躍的に高まったという脳科学者の茂木健一郎さん。このコーナーでは茂木さんが、『赤毛のアン』の原文から特に印象的なシーンを取り上げ、そこに現れる「英語フィーリング」を解説します。「英語脳」を鍛えたい人、必読です!

今回も第3章から、マシューがアンの運命を決める重大な発言をする場面です。

孤児院から男の子が送られてくるはずが、手違いで女の子が送られてきてしまった。とりあえずグリーン・ゲイブルズにつれてきたものの、どうしたら良いかわからない。そこで、アンを寝室に連れて行った後、マリラとマシューが、この問題について話し合っています。

さて、マシューはどんな発言をするのか。原文を追ってみましょう。

★それでは、今回の英文です。

“Well, this is a pretty kettle of fish,” she said wrathfully. “This is what comes of sending word instead of going ourselves. Richard Spencer’s folks have twisted that message somehow. One of us will have to drive over and see Mrs. Spencer tomorrow, that’s certain. This girl will have to be sent back to the asylum.”
“Yes, I suppose so,” said Matthew reluctantly.
“You SUPPOSE so! Don’t you know it?”
“Well now, she’s a real nice little thing, Marilla. It’s kind of a pity to send her back when she’s so set on staying here.”
“Matthew Cuthbert, you don’t mean to say you think we ought to keep her!”
Marilla’s astonishment could not have been greater if Matthew had expressed a predilection for standing on his head.
“Well, now, no, I suppose not-not exactly,” stammered Matthew, uncomfortably driven into a corner for his precise meaning. “I suppose-we could hardly be expected to keep her.”
“I should say not. What good would she be to us?”
“We might be some good to her,” said Matthew suddenly and unexpectedly.
“Matthew Cuthbert, I believe that child has bewitched you! I can see as plain as plain that you want to keep her.”

wrathfully=激怒して
predilection=偏愛、好み
stammer=口ごもって言う
precise=正確な、はっきりした
bewitch=~に魔法をかける

(つづく)

企画:プレタポルテby夜間飛行

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『赤毛のアン』で英語づけ〜〝発想の転換〟が運命を変える~その②│茂木健一郎
『赤毛のアン』で英語づけ〜〝発想の転換〟が運命を変える~その③│茂木健一郎

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脳科学者・茂木健一郎茂木健一郎
脳科学者。1962年東京生まれ。東京大学理学部、法学部卒業後、同大学大学院理学系研究科物理学専攻課程修了。理学博士。『脳と仮想』(小林秀雄賞)、『今、ここからすべての場所へ』(桑原武夫学芸賞)、『「赤毛のアン」で英語づけ』など著書多数。